Le vol long courrier Paris-Antananarivo est d’environ 10.000 km, soit 11heures de vol.

Pour les dessertes régionales, l’Ile Maurice est à 1h40, l’Ile de La Réunion à 1h20 et l’Ile de Mayotte à 40 min. Madagascar a un décalage en avance de +1h seulement pendant l’horaire d’été pratiqué en France, et de +2h à la période de l’horaire d’hiver.

De nombreuses petites îles gravitent autour de la Grande Ile de Madagascar: les deux principales sont habitées et à vocation touristiques: Nosy Boraha appelée aussi Sainte Marie (200 km²) et Nosy Be (320 km²). Madagascar est entouré d’autres îles et archipels: l’île Maurice, Rodrigue et la Réunion à l’est, les Comores et Mayotte au nord-ouest et les Seychelles au nord.

Le point culminant de Madagascar est la montagne de Tsaratanana qui atteint ses 2.876 m d’altitude. Les sommets des Hauts Plateaux et les reliefs très marqués par les érosions divisent l’ile en deux univers différents: à l’ouest, des grands bassins sédimentaires et des vastes plateaux calcaires ou gréseux; à l’est, des falaises surplombants une bande littorale recouverte de forêt tropicale. L’altitude moyenne est de 1.600 m.

» Antananarivo (capitale),
» Antsirabe,
» Fianarantsoa sur les hautes terres centrales,
» Tamatave,
» Moramanga,
» Sainte-Marie à l’est,
» Mahajunga,
» Morondava à l’ouest,
» Antsiranana (Diego Suarez),
» Nosy Be au nord,
» et au sud, Tuléar,
» Fort Dauphin.

La population de Madagascar est d’environ 16 millions d’habitants. La densité moyenne est de 21,8 habitants par km². La répartition géographique est très déséquilibrée puisque 80% de la population vit en milieu rural et 20% dans les villes. Madagascar est un pays jeune marqué par un fort taux de natalité, 60% de la population à moins de 20 ans.


De multiples origines, la population malgache est composée de 18 tribus issues surtout des anciens royaumes. Les peuples des hauts plateaux ont des traits à dominantes Indonésienne et Malais, les autres peuples sont marqués par l’héritage Africain et Arabe. Malgré quelques similitudes ethniques, chaque tribu a sa propre tradition et une identité de groupe. Des chefs traditionnels sont encore dotés de prestige, voire de pouvoir.
La communauté malgache d’origine Afro-Asiatique représente 98% de la population. Les comoriens s’intègrent et se fondent parmi les malgaches.

La communauté européenne est à grande majorité française. Elle est formée par quelques Zanatany (natifs), des hommes d’affaires et investisseurs, des coopérants techniques. La communauté chinoise d’origine cantonaise est installée dans les villes et sur la côte est. Elle s’adonne au commerce de détail. La communauté indienne d’origine pakistanaise est formée d’arrière petits enfants d’immigrés à la fin du 19ème siècle. Ils sont commerçants ou industriels.

La langue officielle de Madagascar est le Malagasy (Malgache). Elle est de la même famille que l’indonésien et le malais. Le Français est une seconde langue largement pratiquée, notamment dans les milieux professionnel, administratif et médiatique. C’est aussi la langue officieuse de communication et de la culture. Nombre de Malgache s’adressent naturellement à n’importe quel Vazaha (homme blanc) en français.